Les graines de carthame

Les graines de carthameC’est une composée de la famille des Synanthérées, appelée aussi  » safran bâtard car elle a été utilisée comme substitut du safran ou carrément pour frauder le safran. Cette espèce de chardon originaire d’Orient provient de carthames indigènes du Nord de l’Inde et de Turquie. On le cultive aujourd’hui moins pour ses propriétés aromatiques ou tinctoriales que comme plante oléagineuse.

Le carthame est une plante annuelle ou bisannuelle qui peut mesurer jusqu’à 1 mètre de haut. Elle forme d’abord une sorte de rosette de feuilles puis se ramifie en tiges blanchâtres, raides sans poils qui portent des feuilles alternées ovales, épineuses d’un ver foncé luisant. Au bout des tiges s’épanouissent en été des capitules floraux à bractées épineuses portant de 30 à 90 fleurs de type tubulaire de couleur orange feu. Les pétales sont très serrés et filiformes.

Les fruits sont des akènes blancs et luisants, surmontés d’écailles au goût amer. Ce sont eux qui donnent de l’huile.

Des graines, on extrait une huile comestible, une huile de régime assez douce mais un peu amère et purgative. Elle peut aussi servir d’huile d’éclairage et est employée à la fabrication industrielle de savons, de peintures, de vernis.

Vous trouverez cette huile très riche en vitamine F et en acides gras polyinsaturés, dans les magasins diététiques, car elle est conseillée dans certains pays en cas d’obésité et de cholestérol.




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